Vaak wordt er gevraagd, wat was nou echt een reis die je bij blijft? Dan zal ik zeggen Costa Rica in combinatie met Nicaragua. Groene jungle, heel veel wildlife, avontuurlijke tours, gezellige stadjes, kleurrijke pleinen en vriendelijke locals maken deze twee tot een prachtige rondreis.

Periode: 4 weken (juni/juli)

Reisroute:  San Jose – Tortuguero – San Jose – Corcovado – Uvita – Monteverde – Léon (Nicaragua) – Granada – Poste Rojo – Isla Ometepe – San Juan del Sur – Managua 

Costa Rica

San Jose

Aankomst in San Jose, hier wordt vaak al voor gewaarschuwd. Er is niet zoveel te beleven, wij sliepen hier slechts 1 nachtje om vervolgens op doorreis te gaan naar Tortuguero. Wel een hostel met ontzettend goede service!

Hostel: La Cuesta

Tortuguero 

Vanuit alle hostels in San Jose worden er shuttlebusjes geregeld naar Tortuguero, echter je kunt ook met de lokale bus (dit scheelt een hoop geld). Een shuttle is vaak 50 dollar per persoon en de ‘localbus’ 6 dollar. Dus tel uit je winst!

Er zijn meerdere grote busstations in San Jose, dus check bij je hostel goed bij welke je moet zijn voor de bus naar Tortugero. 

De busrit duurt zo’n 4 uur, waarna je overstapt in een kleiner busje. Vervolgens stap je uit en mag je met een bootje het laatste stuk reizen (dit is zo mooi en dus al bijna een tour op zich). 

’s Avonds hebben we via Tortuguero Eco Experiences een night tour gedaan in de stromende (tropische) regen. Dit was natuurlijk al een ervaring en de volgende ochtend hebben we de tour gedaan waar je een aantal uren op een klein bootje gaat om wildlife te spotten. Deze vroege tour moet je de avond van tevoren boeken, neem je paspoort mee en check ook hoeveel cash je mee moet nemen om National Park Torguguero in te mogen.
Onderweg zie je: kaaimannen, heel veel verschillende apen, slangen, papagaaien, leguanen, toekans, luiaards, vlinders, vogels en nog veel meer. Je reis door Costa Rica is echt begonnen! 

Hostel: Aracari Garden Hostel & Suites (2 nachten) 

Corcovado

Vanuit Tortuguero reis je via San Jose (1 nachtje slapen) doorgereisd naar Corcovado National Park.  Naar Corcovado zijn we ook met de lokale bussen gegaan. Deze busreis duurde ook circa 5-6 uur. Het leuke van deze bussen is, in tegenstelling tot propvolle backpackers busjes, is dat je enorm veel ruimte hebt. Je kunt genieten van minstens 2 stoelen voor jezelf. In het dorp Sierpe stap je uit, vanuit hier ga je weer op een (speed)bootje langs mangroves, dwars door het regenwoud in een uurtje naar Drake Bay.

We sliepen hier in een prachtige plek, Las Cotingas, een huisje met hangmat voor de deur en uitzicht over de baai. En af en toe vliegen er een aantal papagaaien langs. Er zijn overigens ook veel muggen (goed insmeren dus!). 

In Corcovado kun je met een jungletour gaan hiken en wildlife spotten in Corcovado National park. Ook met deze tour ga je weer eerst een stukje met een bootje en als je geluk hebt zie je dolfijnen langs de boot mee zwemmen. 

Oog in oog staan met aapjes, tapirs, wasberen en een krokodil. Een lunchpauze in een soort Ranger-hut zoals je die uit films kent. Het is in Corcovado echt bloedheet, dus zorg voor voldoende water.
Je kunt verder ook leuk rondlopen in Drake Bay en zwemmen in de diverse baaien. Er zijn ook een aantal restaurantjes te vinden. 

Hostel: Las Cotingas (3 nachten)

Uvita

Met een speedboot vanuit Corcovado, een taxi en vervolgens een bus richting Uvita. De buschauffeur weet vaak waar je moet zijn en ‘gooit’ je dan uit de bus, wel zo handig.  In Uvita heb je prachtige stranden, ook een soort schiereiland (The Whale Tail). Zeker de moeite om een bezoekje te brengen. The Flutterby House is echt een heel fijn hostel, chille sfeer en we sliepen in een boomhut! Zelf koken in dit hostel is ook heel goed te doen. 

In Uvita ben je voor het strand, maar vooral om te surfen! Surflessen worden overal in ieder hostel wel aangeboden, ook het huren van surfplanken is geen enkel probleem.
In het stadje Uvita heb je ook nog een toffe waterval waar je voor circa 2 dollar in mag zwemmen. Je kunt er zelfs vanaf glijden, als je durft…

Soms als je geluk hebt kun je ’s avonds aan het strand lichtgevende plankton zien, een magisch beeld alle lichtgevende puntjes in de zee. 

Hostel: The Flutterby House  (3 nachten) 

Monteverde

De absolute plek die je niet mag overslaan tijdens je reis door Costa Rica: Monteverde!

Het dorpje doet een beetje aan als een soort wintersport locatie, door de heuvels, de restaurantjes en de (vele) toeristen. Maar ga je op pad, dan waan je je midden in het regenwoud, ga met hangende bruggen door prachtige groene plaatjes en ga absoluut ziplinen! Ziplinen kun je met diverse tours boeken, wij deden dit bij Monteverde Extremo Canopy. Je gaat met een pendelbusje naar boven, waar je instructies krijgt. Vervolgens zigzag je door het regenwoud met zo’n 15 ziplines, waar sommige zelfs 1,5 km lang zijn! Zorg voor een lange broek en doe je haren vast. Want je gaat enorm hard van kabelbaan naar kabelbaan, en: GENIET! 

Vanuit Uvita zul je via San Jose moeten reizen en daar overstappen om richting Monteverde te reizen.

Hostel: Casa Tranquilo Hostel (3 nachten)

Van Costa Rica naar Nicaragua 

Als je vanuit Costa Rica naar Nicaragua reist, neem hier dag een goede dag de tijd voor. De grensovergang gaat namelijk op een typisch Latijns Amerikaans tempo, dus je geduld wordt op de proef gesteld. Vanuit Monteverde kun je een busje pakken (shuttlebus vol met andere backpackers) en die zet je af bij de highway. 

Daar kun je onderweg zelf een bus aanhouden en vervolgens richting Nicaragua reizen. Dit klinkt moeilijk, maar werkt heel simpel.

Je zult bij de chauffeur je paspoort op een gegeven moment moeten inleveren, laat je niet gek maken en houdt je hoofd koel. Dan komt het helemaal goed! Eenmaal over de grens rijdt je Nicaragua in, op naar je volgende avontuur! 

Nicaragua

Léon

Léon is een ontzettend gezellig, sfeervol stadje in Nicaragua. Er zijn dan ook veel backpackers te vinden. Wij begonnen hier omdat onze bus vanuit Costa Rica dit als eindpunt had en wij het wel praktisch vonden om dan in Leon te starten met onze rondreis.

Leon staat vooral bekend om ‘vulcano boarding’ van de Cerro Negro, een absolute must als je in Nicaragua bent. Ook deze tour kun je in ieder hostel wel boeken. 

Je gaat met een pendelbusje richting de vulkaan, waar je vervolgens instructies krijgt en met je board en een tasje (waar je overall in zit) de vulkaan op klimt. Dit is een flinke tocht naar boven want je vangt veel wind als je je met zo’n board loopt. Boven heb je een mooi uitzicht en zie je hoe het vulkaanas zich heeft uitgespreid door de natuur. Als je er klaar voor bent trek je je overall aan, duikbril op, theedoek voor je mond voor het opwaaiende stof. En dan mag je klaar gaan zitten en slee je met een noodgang (zo’n 90 km/u) van de vulkaan af. Adrenaline giert door je lijf, dit-is-fantastisch! 

Hostel: Lazy Bones Hostel  (2 nachten)

Granada

Vanuit Léon pak je gemakkelijk een shuttebus naar Granada. Zodra je Granada binnen rijdt zie je de gekleurde huisjes, de knalgele kathedraal en een gezellig parkje rondom het dorpsplein. Aan het plein grenzen allerlei kleine straatjes vol met gezellige restaurantjes en straatmuzikanten. Granada heeft een hele fijne sfeer. 

Wij verbleven in een fijn hotel El Momento, met een gezellige binnentuin. Met allerlei zitjes en hangmatten. Dit hotel had helaas geen zwembad en de temperaturen kunnen behoorlijk oplopen in Granada. Dus als tip: zoek een hotel met een zwembad uit!

Bezoek absoluut Lago de Apoyo, dit is een prachtig kratermeer dat in een pittoreske vallei ligt. Het ligt letterlijk om de hoek van Granada, dus je bent er zo. Het meer staat bekend onder de natuurliefhebbers vanwege de zeldzame flora en fauna en wilde dieren zoals toekans en brulapen. En je kunt er ook nog heerlijk zwemmen, kajakken of SUP’en. 

Als je reisschema het toelaat kun je hier ook een nachtje slapen, maar wij hebben gewoon een dagtripje gedaan, dat was voldoende. 

Reis in stijl: de Chicken Bus. Chickenbussen zijn oude amerikaanse schoolbussen die zijn omgetoverd tot prachtige gekleurde wagens met unieke designs. De binnenkant is vaak ook hysterisch gestoffeerd en overal hangen lampjes en versieringen. De tweepersoonsbankjes worden gevuld door minstens 4 personen, met vaak nog kinderen of dieren op schoot. Bij elke stop komen er verkopers binnen met eten en drinken en uit de speakers klinkt luide cumbia, salsa en reggae. De chauffeur claxoneert vrolijk mee op het ritme.

Opzoek naar kleding, souvenirs of etenswaren? Ga dan naar de Masaya Market. Met een chickenbus reis je voor nog geen $1,20 naar Masaya. 

De markt, Mercado Municipal Ernesto Fernández, is groot en…chaos. Maar juist daardoor zeker een bezoekje waard. Het krioelt van de mensen en overal zie je souvenirs, kraampjes, kleuren, hangmatten en nog veel meer.  Als je vervolgens doorloopt kom je bij de versafdeling; fruit, groenten en ook afgehakte koeienkoppen. 

Hotel: Hostal El Momento (3 nachten)

Treehouse Nicaragua

Slapen in een echte boomhut? Wij deden het!

Verblijven in Treehouse Nicaragua is een heuse ervaring, een hostel midden in de jungle, overal hoor je dieren brulapen en andere wilde dieren. Chillen in een hangmat, met (live) muziek en kijkend naar de zonsondergang. 

Hoe kom je er? Je boekt je nacht via de website en er is een pick-up bij het Park Central in Granada. Achterin een jeep ga je mee de jungle in. Let op: het laatste stuk moet je 200 meter de heuvel op hiken voor je bij de Treehouse bent. 

Hostel: Treehouse Nicaragua (1 nacht)

Isla Ometepe

Het eilandje Ometepe ligt in Lake Nicaragua is en door twee vulkanen gevormd. Een heel relaxt eiland, voornamelijk door de weinige wegen die er zijn op het eiland. 

De makkelijkste (en goedkoopste) manier om van Granada naar Isla Ometepe te reizen is met de chickenbus vanaf de Rivas Busterminal in Granada. In een uur reis je naar Rivas. Daar stap je over op een bus naar San Jorge, maar ook een (fiets)taxi is natuurlijk mogelijk. Vanuit San Jorge gaat er ieder uur een boot naar Ometepe. 

Verken Ometepe met een mountainbike, scooter of… quad! Je hebt dan de vrijheid om zelf het eiland te ontdekken. Er zijn verharde wegen aan de ene kant van het eiland en onverharde aan de andere, ga vooral dáár verkennen.  

Even afkoelen tijdens je ontdekkingstocht kan bij Ojo de Agua, een natuurbad met kraakhelder water. Het is wel toeristisch voor Nicaraguaanse begrippen, omdat je $3,- entree moet betalen. Maar een fijn plekje is het zeker!  

Playa San Domingo is ook een mooi strand van Ometepe om te bezoeken. 

Voor de sportieve reizigers is er ook een mogelijkheid om één van de twee vulkanen te beklimmen, een tocht van 9 uur. Wij hebben de vulkanen helaas niet beklommen in verband met het slechte weer. 

Hostel: Buena Vista (2 nachten)

San Juan Del Sur

Je reist vanaf Isla Ometepe met je boot terug naar San Jorge, vanuit daar pak je de bus die je in circa 45 minuten naar San Juan del Sur brengt. 

Een heel populaire plek onder de backpackers, San Juan del Sur. Wij waren een beetje huiverig voor bekende “Sunday Funday” (dan barst er een feest los in diverse hostels), maar het viel ons alles mee. Naast de feestjes staat dit stadje ook bekend vanwege de goede surfspots en fijne koffietentjes. Er hangt een relaxte sfeer en er zijn genoeg leuke dingen te doen. 

Surfen doe je bij Playa Maderas en Playa Hermosa, voor zowel de beginnende als ervaren surfer. Op deze stranden kun je surflessen nemen of surfplanken huren, maar ook overal in San Juan del Sur bieden ze dit aan.
Wij verbleven in twee hotels in San Juan del Sur. Eéntje in het centrum van de stad en eentje vlak bij Playa Maderas om te surfen. 

Ook kun je fantastisch paardrijden op het strand, deze horseback riding kun je op diverse plekken reserveren. Echt een tip, ook als je niet kunt paardrijden. Met ondergaande zon, op het strand, toch een bucketlist momentje! 

Hostel: Casa Romano (1 nacht) 

Hotel: Hotel Selina Maderas (2 nachten)

Managua

Afsluiting (of start) van je reis in Managua, de hoofdstad van Nicaragua. Dit is absoluut geen plek waar je lang wilt blijven.  Wij hoorden dat Monte Cristi een goede verblijfplaats is, alleen hebben we hier zelf niet geslapen. 

Hotel: Monte Cristi

Aftermovie

Leave a Reply