Een fantastische reis door Colombia en Panama. Route, tips en meer…

Colombia, toch wel een van onze hoogtepunten tussen al onze reizen van afgelopen jaren. Het is onwijs divers, van jungle naar gezellige steden, van woestijn naar strand. Colombia heeft het allemaal. Daarnaast zijn ook de locals enorm gastvrij en altijd in voor een praatje. Wij vlogen terug vanaf Panama City en hebben dus ook een stukje over Panama beschreven. In deze blog nemen we je mee langs onze reisroute en geven we je praktische tips!

Periode: 4 weken (juli/augustus)

Reisroute:   Bogota – Salento – Medellín – Santa Marta – Minca – Palomino – Tyrona National Park – Palomino – Cabo de Vela – Palomino – Cartegena – San Blas eilanden – Panama City – Playa Venao – Panama City

Colombia

Bogota

Als je naar Colombia reist, is het het meest voordelig en praktisch om op Bogota te vliegen. De hoofdstad van Colombia. Op zich een prima stad om even bij te komen van je reis, echter hebben wij ervoor gekozen om direct door te reizen naar Salento.

Vanuit Bogota pak je gemakkelijk een binnenlandse vlucht naar Pereira, in een klein uurtje vlieg je ernaartoe. Vervolgens reis je met een taxi zo naar het centrum van Salento. Je kunt er ook voor kiezen om vanaf Bogota een bus te pakken naar Salento (reisduur: 8 uur).

Hotel: Hostel 82 (1 nacht)

Salento

Misschien wel één van de meest bijzondere plekken van Colombia, Valle de Cocora, een prachtig stuk natuur net buiten Salento. Je kunt hier een fantastische hike maken door een vallei met de hoogste palmbomen ter wereld, ruim 60 meter hoog.

Salento zelf is een gemoedelijk Colombiaans dorpje in de koffieregio en voelt daarom erg authentiek aan.

Hotel: Hostel Tralala (1 nacht)

Valle de Cocora

Vanuit Salento is het slechts 20 minuten rijden naar de vallei. Op het centrale plein in Salento vertrekken felgekleurde jeeps naar Valle de Cocora. Een enkele reis kost je 4000 pesos. Hoewel er officiële vertrektijden zijn, vertrekt een jeep wanneer hij vol zit. Wij adviseren om een vroege jeep te pakken, zodat je voldoende tijd hebt voor je hike. Na je hike staan er ook weer jeeps klaar om je mee terug te nemen.

Er zijn 2 routes om de vallei te bezoeken: de korte én de lange. De lange route is uiteraard het meest populair; meteen als je bij Valle de Cocora aankomt zie je een blauw hek. De lange route start daar. De lange route duurt circa 5 uur, je gaat eerst langs allerlei watervallen, loopt over hangbruggen en diverse heuvels en je eindigt in de vallei met gigantische palmbomen. Kippenvel momentje gegarandeerd!

Let op; je kunt nog een uitstapje maken naar Casa de los Colibris, hier kun je een kopje koffiedrinken en kijken naar tientalle kolibries. Daarna ga je dezelfde weg terug en vervolg je je route.

De korte route volg je door bij de parkeerplaats rechtdoor te lopen over het brede pad. In zo’n 40 minuten kom je dan in de vallei uit, hier kun je even rondwandelen en daarna weer omkeren.

Tip:download maps.me zodat je een beetje kunt zien waar je precies bent, het staat niet overal even duidelijk aangegeven. Of check het vooraf bij je hostel.

Medellín

Vanuit Salento reis je heel makkelijk per bus (5-7 uur) naar Medellín, de stad van Pablo Escobar. Na alle verhalen, series en films voel je toch een beetje spanning. Maar niets is minder waar, Medellín is ontzettend leuk! Een bruisende stad vol contrasten en geschiedenis. De wijk Laureles schijnt leuk te zijn, je bevindt je meer tussen de locals, maar El Poblado is de meest populaire wijk onder de reizigers.

Absolute tip: The Free Walking Tour boeken, hier leer je echt alles over deze bijzondere stad en dit land. Dit kun je vaak boeken via je hostel of via: Real City Tours.

Daarnaast is het een bijzondere ervaring om een ritje met de kabelbaan te doen. De kabelbaan gaat over de stad en verbindt de armere sloppenwijken met het centrum. De meest populaire kabelbaan is van Acevedo naar Santo Domingo, met een adembenemend uitzicht over de stad.

Hotel: Black Sheep Hostel Medellín (3 nachten)

Guatapé

Misschien wel het kleurrijkste dorpje van Colombia, Guatapé. Perfect voor een dagje uit vanuit Medellín. De sfeer is heerlijk en overal zijn leuke koffietentjes en klinkt vrolijke muziek. Net buiten het dorpje vindt je de bekende rots La Piedra del Peñolvanwaar je een waanzinnig mooi uitzicht hebt over het waterrijke natuurgebied.

Hoe kom je er? Overal in Medellín bieden ze (dure!) tours aan naar Guatepé, terwijl je heel gemakkelijk zelf ernaartoe reist per bus. Pak de metro naar Caribe, daar loop je naar busstation Terminal de Transporte Norte, loket #14. Ongeveer iedere 30 minuten vertrekt er een bus naar Guatapé.

De bus stopt eerst bij La Piedra del Peñol (de rots), hier kun je uitstappen en de klim van 740 treden wagen! Een ticket kost 18.000 pesos. Boven op de rots heb je een prachtig uitzicht. Na je klim kun je heel eenvoudig een tuk tuk pakken naar het centrum van Guatapé.

Santa Marta

Vanuit Medellín is het het prettigst om een binnenlandse vlucht te nemen naar het noorden. Je vliegt in zo’n 1,5 uur naar Santa Marta. Deze stad zelf heeft niet veel te bieden, maar is een ideale uitvalsbasis om diverse activiteiten te ondernemen.

O.a. Tyrona Park bezoeken, Minca maar ook de hike naar de Verloren Stad (Lost City Trail, Ciudad Perdida).

Hotel: Dreamer Hostel (2 nachten)

Minca

Minca ligt op zo’n 45 minuten rijden van Santa Marta. Heb je een locatie in de bergen geboekt? Dan kun je achterop een motor springen, die je naar boven reist. Dit ritje is al een tour op zich! De natuur is prachtig en je vindt hier mooie accommodaties. Een perfecte plek voor een hike, langs koffie en bananenplantages, watervallen en andere uitzichtpunten.

Tip:laat je backpack achter in je hostel in Santa Marta en neem alleen een daypack mee met je benodigde spullen mee!

Op zo’n 660 meter hoogte kijk je vanuit Casa Elemento (voormalig hostel met gigantische hangmatten) uit op de jungle van Minca en in de verte zie je Santa Marta liggen. Casa Elemento is inmiddels gesloten, maar er zijn talloze mooie accommodaties in/rondom Minca.

Hotel: Casa Elemento (1 nacht)*reeds gesloten

Palomino

Veel reizigers gebruiken Santa Marta als uitvalsbasis voor de rondreis in het noorden van Colombia, echter adviseren wij Palomino als uitvalsbasis. Ultiem relaxen tussen je tours door!

Een absolute tip is La Sirena, een eco hostel pal aan het strand, met een heerlijk vegetarisch restaurant en een fijne sfeer.

En om helemaal te relaxen kun je tuben,dit is overal te boeken. Je gaat achter op een scooter zitten met een gigantische band om je heen, vervolgens wordt je na 15 minuten gedropt. Een kleine hike van zo’n 25 minuten (let op, niet zo relaxt op slippers) en dan ga je het water in. Liggend op je band dobber je in zo’n 3 uur langzaam naar het strand. Zorg dat je je goed insmeert en neem een waterdichte zak/tas mee voor spulletjes die niet nat mogen worden. Verder hoef je alleen maar te genieten van het kabbelende water, de jungle geluiden en hier en daar een brulaap.

Hotel: La Sirena (2 nachten)

Tyrona National Park

Ook als je Tyrona Park gaat bezoeken is het verstandig je backpack te laten staan in je hotel/hostel en alleen te reizen met een daypack. Tyrona is het meest populaire nationale park in Colombia. Je vindt hier zo’n 150 vierkante kilometer aan jungle.

Je reist er vanaf Palomino naar Tyrona Park door een locale bus te pakken, die zet je voor de ingang van het park af. Daar moet je langs de entree, vergeet je paspoort niet!  De entree is 54.000, circa 16 euro. Je ontvangt een kaart met daarop campings en hike routes. Het park gaat om 08.00 uur open, dus zorg dat je op tijd bent i.v.m. de warmte én het is dan nog rustig.

Normaal gesproken, in het hoogseizoen, moet je doorlopen voor een goede slaapplek, wie het eerst komt, wie het eerst maalt. Echter bij de ingang van het park kun je ook je ‘hangmat’ reserveren, dit scheelt want dat hoef je niet als eerste bij de camping te zijn en kun je zo lang doen over je hike als je wilt. Er zijn meerdere campings, dus zoek van tevoren uit welke je voorkeur heeft. Daarnaast is slapen in een hangmat echt een belevenis, dus dat raden wij je dan ook aan.

Hotel: Cabo San Juan (1 nacht)

Cabo de la Vela

Vanuit Tyrona reis je terug naar je uitvalsbasis (Palomino in ons geval), hier rust je even uit en daarna kun je ervoor kiezen om naar Cabo de La Vela te reizen. Dit is het meest noordelijke puntje van Colombia, de La Guajiraregio. Een woestijnachtig gebied, een uniek stukje Colombia.

Het droge, hete gebied wordt bewoond door “Wayuu”, de traditionele bevolking, je vindt er prachtige stranden zoals Pelican Beach, ruige woestijn en veel rust.

Ook is er de mogelijkheid om te kitesurfen, zie je de meest mooie zonsondergangen en slaap je in een hangmat dorm.

Er zijn verschillende manieren om naar de regio La Guajira te reizen, vanuit Palomino of Riohacha bijvoorbeeld. Er zijn meerdaagse tours, naar Cabo de la Vela en Punta Gallinas. Maar je kunt ook op je eigen houtje er naartoe reizen.
Wij gingen samen met vrienden en een chauffeur. Mocht je in een eigen auto zitten, houd rekening met de bedelende kinderen onderweg. Ze blokkeren de weg voor snoep/geld.

Hotel: Hostel werd geregeld via de tour (1 nacht)

Cartagena

Pak de bus vanuit Palomino naar Santa Marta (1,5 uur), vervolgens de bus naar Cartagena (4 uur). In Cartagena is het bloedheet, maar zo ontzettend kleurrijk. De binnenstad is één groot openluchtmuseum. De koloniale panden zijn zo mooi, achter elke hoek schuilt weer een nieuwe verassing, een gezellig pleintje met live muziek tot leuke koffietentjes. Er wordt gedanst op straat bij Plaza Trinidad, wát een stad!

De grootste bezienswaardigheid is dus het oude stadscentrum zelf, dit centrum bestaat uit: El Centro, Getsemani en San Diego. El Entro is verreweg het drukste en mooiste deel. Hier komen ook ineens heel andere reizigers op af vanuit de VS of mensen met een cruise. In dit deel staat ook de grote kathedraal en zijn er veel mooie pleintjes. San Diego is ook mooi, maar weer wat rustiger en Getsemani is een beetje rauwer dan de rest. Hier zijn minder restaurantjes, maar veel streetart en is populair onder de backpackers.

Hotel: Hostel Mamallena (2 nachten)

Zeilen van Cartagena (Colombia) naar Panama

Een bucketlistwaardige reis naar Colombia naar Panama per zeilboot! Je reist moet je van tevoren reserveren, want het kan druk zijn. Zorg ook voor een goede reisorganisatie: Blue Sailing

In een kleine week vaar je van Cartagena (Colombia) via de San Blas Eilanden naar Panama. Je slaapt, eet, vist, leeft op de boot. Er zijn diverse boten, je kunt op de site van Blue Sailing goed zien hoeveel personen er op de boot kunnen en of het meer een ‘party’ boot is, of juist meer relaxt. Wij troffen het met onze Captain Mike, op de Sangria boot, voormalig chef van een sterrenrestaurant en kapitein.

Zonsondergangen kijken vanaf de boot, dolfijnen aan de rand van de boot en snorkelen bij de San Blas. De (on)bewoonde eilanden bezoeken is werkelijk een bijzondere en onvergetelijke ervaring.
Tip:neem goede zeeziekte pillen mee, je moet behoorlijk wennen aan het schommelen van de boot en kunt goed ziek worden.

Hotel: Blue Sailing (5 nachten)

Panama

Panama City

Vanuit je boottocht kom je aan in Puerto Lima, vanuit hier reis je met een shuttle naar Panama stad. Na je boottrip moet je absoluut wennen om weer op het vaste land te staan, je leert de ware betekenis van ‘zeebenen’ kennen. Nadat je een beetje bent bijgekomen kun je de stad verkennen.

Zo is Casco Viejo, het oudste en mooiste gedeelte van de stad. Een koloniale wijk vol met goede restaurants, boutique hotels en gekleurde gebouwen. Een prima plek om rond te dwalen en vervolgens lekker ergens koffie te drinken of te lunchen.

Langs de kustlijn van Panama Stad vind je de Cinta Costera, een lange weg die voornamelijk gebruikt wordt door sporters. Maar tussendoor zijn leuke parken, gezellige zitjes en altijd wel een ijscoman in de buurt.

Het Panama Kanaal, moet je gezien hebben. Niet omdat het nou zo ontzettend leuk is, maar meer omdat je het niet kán overslaan. Een knap staaltje werk is het absoluut! Pak een Uber richting het Miraflores Visitors Center, daar heb je een observatiedeck en draaien ze mini docu’s over de geschiedenis van het Panama Kanaal. De grootste schepen komen tussen 9-11 uur en tussen 2-5 langs. De entree is 15 dollar.

Hotel: Best Western Panama City (3 nachten)

Playa Venao

Tijd voor wat strand en actie, namelijk surfen in Playa Venao. Deze plek trekt surfers van over de hele wereld. Daarnaast kun je er van tijd tot tijd ook heel goed bultrug walvissen spotten! Oftewel een bijzondere plek die je niet mag overslaan.

Vanuit Panama City pak je een bus naar Las Tablas, vervolgens een mini bus naar Pedasí en vervolgens een taxi naar Playa Venao. Het kleine charmante stadje Pedasí is de geboorteplaats van de eerste vrouwelijke Panamse president Mireya Moscoso. Mede door haar inspanningen is het stadje van een slapend vissersdorpje een authentieke bestemming geworden. En voor wat meer actie reis je naar Playa Venao, dé surfspot vanwege de constante golven en de relaxte sfeer. Ook kun je naar het eiland Isla Cañas, waar maar liefst 5 soorten schildpadden hun eieren leggen.

Hotel: Selina Playa Venao (3 nachten)

 

Praktische tips!

Colombia

  • Visum Colombia–Je ontvangt bij aankomst een visa on arrival voor maximaal 90 dagen.
  • Betalen Pesos
  • DEET neem voldoende muggenspray mee, nog beter: No Pique(top spul!)
  • ATM –Destijds waren er in Palomino nog geen ATM’s, zorg dus voor voldoende cash.

Panama

  • Visum Panama– Als Nederlandse toerist mag je maximaal 180 dagen in Panama verblijven.
  • Betalen – Dollars

En verder…

  • Rijbewijs – Zorg voor een internationaal rijbewijs, dit kunt je gemakkelijk aanvragen bij de ANWB.
  • Creditcard– Zorg voor een creditcard en verhoog van tevoren je limiet.
  • Offline map– Gebruik bijv. meof Ulmom Proen ‘pin’ daarin alles vast wat je wilt gaan zien. Zo proberen wij altijd een overzicht te krijgen van wat waar is en wat je kunt bezoeken. Zo vorm je ook gemakkelijk een reisroute.
  • Hotspots– Zoek je een leuk eettentje? Zoek dan een van de bovengenoemde hotspots op op Instagram en kijk of het je aanspreekt! Of bekijk onze stories van USA op @travelgingers
Aftermovie

Leave a Reply