Alles wat je moet weten over je rondreis!

Bij veel reizigers staat hij bovenaan het lijstje: Sri Lanka, een bijzonder land met veel bezienswaardigheden. Het land heeft veel te bieden en dat kan het nog moeilijk maken om een route uit te stippelen. Wij waren 2,5 week in Sri Lanka en een paar nachtjes op de Malediven.

In deze blog alle tips over de beste route, reis en verblijf tips en nog veel meer!

Periode:  3 weken (juni/juli)

Reisroute:  Colombo – Sigiriya – Kandy – Nuwara Eliya – Dalhousie – Ella – Arugam Bay –Yala Park – Mirissa – Galle – Colombo – Male – Maasfushi  

Sri Lanka

Colombo

Je arriveert in Sri Lanka in Colombo, niet per se een super leuke stad. Dus langer dan een nachtje hoef je er niet te blijven. Wij verbleven in Colombo City Hostel. Leuk feitje: de minister-president woont er vlak naast, dus soms moet je langs de National Guards.

Er is in Colombo een oud “Dutch” hospitaal omgebouwd tot een café, Colombo Fort Cafe, een leuke plek om naartoe te gaan voor je 1edrankje in dit fantastische land!

Een andere mogelijkheid is om direct vanuit het vliegveld een taxi te pakken naar Negombo. Dit is een fijnere en veiligere stad dan Colombo, er hangt een betere sfeer. Verder is dit ook niet een heel boeiende stad, dus na een nachtje bijkomen van je reis kun je meteen door.

Hostel: Colombo City Hostel

Sigiriya

Vanuit Colombo/Negombo kun je gemakkelijk met een tuktuk laten afzetten bij het busstation. Daar neem je de bus richting Dambulla. Een rit van zo’n 5 uur.

In Dambulla nog 20 km (circa 30 min) met een tuktuk naar Sigiriya.
Sigiriya ken je waarschijnlijk van de Lion Rock, die staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Dit is een enorme vulkanische prop van een overleden vulkaan. Heel lang geleden stond er bovenop deze rots nog het paleis van een koning.

Bovenop de Lion Rockkun je dan ook restanten vinden van het koninklijk paleis uit de 5eeeuw. Je kunt de Lion Rock zelf beklimmen, maar je kunt er ook voor kiezen naar het nabij gelegen Pidurangala Rockte gaan. Vanaf hier heb je namelijk een prachtig uitzicht op de Lion Rock.

Kandy

Vanuit Sigirya kun je wederom met een tuktuk naar een bushalte/station die je verder brengt naar Kandy. Kandy is het vertrektpunt voor de beroemde treinreis van Kandy naar Ella. Deze treinreis neemt je mee door het prachtige landschap van Sri Lanka. Theeplantages op de heuvels, watervallen en kleine dorpjes, je komt het allemaal tegen.
Kandy is een prima stadje om een dagje te verblijven, wat culturele activiteiten mee te pakken en vervolgens de trein te pakken. Je kunt in Kandy de Tempel van de Tand bezoeken en een traditionele dansvoorstelling bij het Kandyan Cultural Centre. In Kandy zelf kun je eigenlijk alles te voet bezoeken.

Tip: Booking.com heeft soms enorme stuntdeals voor de ‘chiquere’ locaties in en rondom Kandy. Check deze zeker voordat je Kandy bezoekt, zo zaten wij ineens in het Cinnamon Citadel Hotelaan een prachtig zwembad met uitzicht op alleen maar groen voor ’n prikkie!

Vanuit Kandy kun je ook het Pinnawala Elephant Orphanagebezoeken, een opvang voor mishandelde olifanten. Hoewel ze goede intenties hebben voor de olifanten heb ik toch altijd gemixte gevoelens bij zo’n opvang. Je weet als bezoeken nooit precies hoe alles in elkaar steekt. Wel was het een magisch moment toen een kudde olifanten de stromende rivier in stormden.

Hostel: Cinnamon Citadel Hotel (2 nachten)

Nuwara Eliya

Dé treinreis der treinreizen, op Kandy stap je op de trein. Er zijn nogal wat verschillen in de trein. Het kost je overigens nooit meer dan € 6,- (duurste tickets).

3eklas – harde bankjes, open ramen en deuren, helemaal volgepropt met locals
2eklas – prima bankjes/stoelen, ventilatoren, open ramen en deuren
2eklas ‘reserved seat’ – precies hetzelfde als 2eklas alleen heb je een vaste stoel. Deuren zijn hier niet open, ramen wel.
1eklas – goede stoelen, airconditioning, tv en gesloten ramen en deuren.

Wij gingen met de 2eklas en dit was helemaal prima, het leukste is dat je onderweg lekker uit de ramen en deuren kunt hangen en volop van het mooie uitzicht kunt genieten. Tip:als je de keuze hebt om een plekje te kiezen, ga dan als je van Kandy naar Nuwara Aliya reist aan de rechterkant zitten. En van Nuwara Eliya naar Ella aan de linkerkant. Het treinticket koop je een dag (of aantal dagen) van te voren op het treinstation.

Om in Nuwara Eliya te komen stap je uit bij halte Nanu Oya, een rit van zo’n 4 uur. Je kunt heel mooi hiken rondom Nuwara Eliya, via je hostel kun je gemakkelijk zo’n tour boeken. Wij verbleven in King Fern Cottage, via hen hadden we een dag tour dwars door theeplantages, langs kleine dorpjes, schooltjes en over de spoorlijn tussen de locals. Een bijzondere ervaring gegarandeerd!

Hostel: King Fern Cottage (3 nachten) 

The Adams Peak

Letterlijk en figuurlijk hoogte punt van je reis: The Adams Peak! 5831 treden omhoog klimmen in het holst van de nacht, met als ultieme beloning een zonsopgang in een magische sfeer. De Adam’s Peak, een pelgrimsklim, maar mag ook door niet geloven natuurlijk beklommen worden. Volgens de verhalen is dit de berg waar Adam (voor de boeddhisten Boeddha en voor de hindoes Shiva) zijn eerste voet op aarde zette. Bovenop de berg vind je dan ook die ‘voetafdruk’ van Adam/Boeddha/Shiva, dat is waar alle pelgrims voor komen.

Voor de klim heb je niet perse een training nodig, maar vooral een flinke dosis doorzettingsvermogen. En een rustdag inplannen ná de beklimming!

Vanuit Nuwara Eliya pak je een taxi/tuktuk naar Dalhousie, het dorpje ligt onderaan de berg en het startpunt van de klim. Ga optijd naar bed, want om 2 uur ’s nachts is het tijd om te starten. De klim duurt zo’n 3,5 uur, neem een hoofdlamp mee want het is dus heel donker als je start. Onderweg zijn er kleine plekjes waar je even rust kunt houden indien nodig. Neem ook bananen of energierepen mee, vooral voor de terugweg als je benen beginnen te trillen van de inspanning.

Het begin is een makkelijke klim, treden met daartussen vlakke stukken. Maar na een uurtje begint het echte werk en het laatste stuk (laatste uur) is intens en zorgt ervoor dat je stopt met kletsen met je medeklimmer. Onderweg kom je pelgrims tegen, maar ook oude opaatjes en jonge moeders met baby’s in hun armen die ook klimmen. Eenmaal boven kijk je uit over een wolkendek, begint het langzaam licht te worden en worden de poorten geopend door monniken. Er wordt op trommels geslagen en gechant door de monniken, wanneer de zon op is kun je je klim voltooien door een slinger te geven aan de grote bel. Een magische bucketlist ervaring!

Met trillende beentjes en een glimlach op je gezicht loop je vervolgens de trapper weer af naar beneden (1,5 uur ongeveer).

Hostel: River View Wathsala Inn (1 nacht)

Ella 

Vanaf Nanu Oya pak je de trein naar Ella, voor het laatste stukje van deze adembenemende treinreis. Bij aankomst in Ella kun je gemakkelijk een tuktuk pakken naar je hotel. Ella is een van de meest toeristische plaatsjes in Sri Lanka, misschien wel de meest toeristische. Je komt ineens enorm veel westerlingen tegen! Er hangt een fijne sfeer en er zijn veel dingen te doen!

Beklim bijvoorbeeld de Ella Rock, daar kun je genieten van een prachtig panoramisch uitzicht. Vlakbij Ella ligt de iconische Nine Arch Bridge, het is een spoorbrug van maar liefst 24 meter hoog met daarin negen grote boogvormen. In het groene landschap is het net een schilderijtje. Je kunt over het bospad lopen of over het spoor, in beide gevallen ben je zo’n 20 minuten onderweg.

De populairste activiteit is het beklimmen van de Little Adam’s Peak,het broertje van de bekende Adam’s Peak die wij in Dalhouse al beklommen hadden. Een stuk eenvoudiger en toegankelijker. Na alle activiteiten is het tijd om te chillen bij Cafe Chill. Dé plek voor een gezellige avond, met fijne zitjes en zitzakken. Ze serveren cocktails, lekkere smoothies en heel veel gerechten.

In ons hotel (Ella View) zijn we helaas bestolen door het personeel, dit hotel raad ik dus absoluut af om naartoe te gaan. Er zijn talloze leuke hostels om te verblijven in Ella, check goed de reviews!

Arugam Bay

Dé surfhotspot van Sri Lanka in het oosten van Sri Lanka, Arugam Bay. Van over de hele wereld komen er surfers naar deze plek voor de perfecte golven. Maar ook voor beginners is het ideaal om lessen te volgen. Op het strand zitten leuke beach barretjes waar je kunt genieten van verse fruitsapjes of een cocktail.

Het makkelijkste kom je bij Arugam Bay vanuit Ella, met de bus zo’n 3 uur naar Pottuvil. En vanaf daar met een tuktuk. Je kunt ook een dealtje sluiten met een tuktuk driver en het hele stuk reizen.

De meest populaire surfspots zijn: Main Point, Wiskey Pointen Peanut Farm. Naast Peanut Farm ligt Elephant Rock, een berg rotsen vanwaar je een mooi uitzicht hebt over de kust. Je klimt er zo naar boven. Let op! Er leven in dit gebied veel krokodillen, dus zorg dat je voor donker weer weg bent.

In Arugam Bay zitten ook een aantal hele leuke winkeltjes waar ze souvenirs en kleding verkopen.

Hostel: Arugam Bay Seaside Villa (3 nachten)

Yala National Park

Misschien wel het meest bekende wildlife park van Sri Lanka, Yala Park. Je kunt hier veel wildlife spotten waaronder olifanten en luipaarden. De beste verblijfplaatsen bij Yala Park zijn: Tissamaharama, afgekort Tissa en Kataragama. Vanaf hier vertrekken de meeste jeeps naar de Palatupana Gatevan het Yala National Park. De andere ingang is Kataragama. Vanaf beide plekken ga je het park binnen, als je minder andere jeeps tegen wil komen is Kataragama Gate je beste optie.

Onderweg zie je de Aziatische olifant, maar ook waterbuffels, apen, herten en soms zelfs zoetwater krokodillen. Yala National Park staat bekend om de hoogste concentratie luipaarden ter wereld, maar die verstoppen zich meestal.

Praktisch: via je verblijf kun je de jeepsafari gemakkelijk regelen. De kosten voor de entree (1 dag) is €15,- (3000 LKR) per persoon, je jeep en chauffeur komen daar nog bij. Dus reken op ongeveer € 30,- p.p.

Mirissa, Galle en Unawatuna

Mirissa is een ontspannen strandbestemming in het zuiden van Sri Lanka. Je kunt ook naar Unawatunaof Tangalle. In Mirissa hangt een gezellig sfeertje en er zijn hele toffe hostpots op het strand. Daarnaast ligt het ook praktisch op de route, dus huur een scootertje en je kunt naar de andere dorpjes crossen.

Mirissa is echt een ultiem plekje om uit te rusten van alle indrukken van je reis. Vergeet hier ook niet lekker een fijne ontspanningsmassage te boeken bijvoorbeeld bij de Secret Root Spa & The Secret Guesthouse.

Vanuit Mirissa kun je gemakkelijk Galle bezoeken, circa 35 kilometer. Met bijv. een scooter of de bus, want die gaan om de 10 minuten ongeveer. In de 17eeeuw bouwden de VOC het fort in Galle. Restanten van het fort staan er nog en Galle is een gezellig dorpje met bezienswaardigheden.

Op de terugweg is het leuk om te stoppen bij Wijaya Beach in Unawatuna, een heel mooi goudkleurig strand!

Hostel: Mirissa Handagerdara Resort  (3 nachten)

Malediven

Van Sri Lanka naar de Malediven

Als je dan toch al vlakbij bent, waarom dan niet naar de Malediven? Deze idyllische eilanden staan bij menig reiziger op hun bucketlist. Vanuit Galle met de bus naar Colombo en daar gaan vluchten naar Malé, de hoofdstad van de Malediven.

Tip: zorg dat je op Malé pint, want op veel van de eilanden is geen ATM te bekennen. Met iCom Tourskun je gemakkelijk een ferry overtocht regelen naar het ‘backpackers’ (lees: meest betaalbare) eiland van de Malediven: Maasfushi.

Maasfushi is een bewoond eiland en 1,2 km lang en 250 meter breed. Het toerisme op dit eiland komt inmiddels een beetje opgang. Omdat ze een islamitische cultuur is, is er speciaal voor toeristen een bikinistrand.

Vanuit Maasfushi zijn er talloze excursies te boeken. Zo kun je bijvoorbeeld een bezoek brengen aan een luxe resorteiland alsof je door een Pinterest plaatje loopt. Je komt dan gewoon op bezoek en slaapt er niet, tenzij je 875,- euro pen nacht wilt neertellen. Wij bezochten Adaaran Prestige Vadoo Resort, een unieke ervaring!

En je kunt fantastisch snorkelen met zeeschildpadden, zandbanken bezoeken en….. zwemmen met whaleshares! Met pijn in mijn hart moet ik zeggen dat wij dat laatste niet konden doen omdat de zee op een gegeven moment de ruig was. Dus die staat nog op de bucketlist!

Praktische Tips!

  • Geld opnemen kan soms problemen opleveren, met een Nederlandse ING Bankpas hadden wij regelmatig problemen. Zorg dus sowieso ook voor een creditcard op reis.
  • Op de Malediven is alleen in de hoofdstad Malé een ATM, dus zorg voor voldoende cash.

Gebruik een offline map (bijv. Maps.meof Ulmom Pro) en ‘pin’ daarin alles vast wat je wilt gaan zien. Zo probeer ik altijd een overzicht te krijgen van wat waar is en daardoor te kijken wat je gemakkelijk kan bezoeken.

Tip: zoek je een leuk of bijzonder plekje? Zoek dan een van de bovengenoemde hotspots op op Instagram en kijk of het je aanspreekt! Of bekijk onze stories @travelgingers

Aftermovie

Leave a Reply